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La Casbah d'Alger

‘’Féerie inespérée et qui ravit l’esprit, Alger a passé mes attentes. Qu’elle est jolie la ville de neige sous l’éblouissante lumière !…on regarde extasié cette cascade éclatante de maisons dégringolant les unes sur les autres du haut de la montagne jusqu ‘à la mer. On dirait une écume de torrent,une écume d’une blancheur folle,et,de place en place comme un bouillonnement plus gros,une Mosquée éclatante luit sous le soleil.’’  Guy De Maupassant

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Elle est unique, elle n’a pas sa pareille, aucune autre Médina n’a à la fois cette orientation, ce climat, cette précision architecturale. On ne peut comparer la vie d’une ville dont les terrasses habitées s’étagent en escalier  à partir de la mer.

Certains l’ont décrite tel où comme  » un diadème sur le front d’une princesse « , d’autres en  » un immense burnous blanc qui plonge ses pans dans le bleu de la mer « . Tour à tour surnommée  » El-Beida  » (la blanche),  » El-Djazia  » (l’imprenable),  » El-Mahroussa  » (la bien gardée) pour marquer le fait qu’elle ait été  inexpugnable durant plus de trois siècles (1516.183O)…

Celle que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Casbah, est une ville-cité qui existe depuis plus de 2000 ans. Elle fut le noyau urbain de la ville d’Alger depuis la plus haute antiquité, puis comptoir phénicien au IV e siècle avant d’être  refondée sur les ruines romaines d’Icosium par le Prince Bologuine Ibn Ziri ibn Menad au cours de la deuxième moitiée du 10ème siècle. Dès lors, elle fut dotée d’une Kasbah (citadelle forteresse) que l’on situa au niveau de Sidi Ramdane, et que l’on appela dans un passé récent :  l’ancienne Kasbah (El Kasba lekdima). Elle fut alors, la défenderesse d’El Djazair banou mezghenna, et ce jusqu’à l’arrivée des ottomans au 16 éme siècle.

Les ottomans n’ont donc pas  construit la Casbah, tel que l’ont prétendu certains, mais ils l’ont fortifiée. En effet,  Avec l’arrivée de ces derniers  en I516, une nouvelle Kasbah (citadelle forteresse) dotée d’une  batterie de canons, a été installée sur le point culminant de la médina (118 m.)  par rapport au niveau de la mer, appelée ‘’topa net el Kelaa’’ (la batterie de la forteresse ou la citadelle) destinée à la défense de la ville  d’El Djazair.

Cette Kasbah (citadelle forteresse) deviendra dès I816 /I7 le palais du Dey (dar essoltane) et  ce n’est qu’après 183O ,qu’a eu lieu le glissement sémantique du terme Kasbah qui devait couvrir ainsi l’ensemble de la médina d’El Djazair, afin de la distinguer de la nouvelle ville (Alger), signe prémonitoire du début de la marginalisation de la Casbah (vieille ville)…

 

Par Belkacem Babaci (Écrivain-chercheur en histoire)

Commentaires (6)

djilali DEGHRAR
  • 1. djilali DEGHRAR | 01/11/2016

cHEZR AMI fERHAOUI?

BONNE CONTINUATION ET BON COURAGE. J' ESPERE QUE TU ARRIVERA A POINT

Djilali .

ferhaoui
  • 2. ferhaoui | 31/10/2016

bonjour tout le monde.de meme mon chr ami djilali ca peut paraitre idiot croyez moi c'est toujours un plaisir de vous revoir surtout vous lire au reste, je me mets à peindreet à écrire ici et là et c'est bon augure du moins pour le moment...demain c'est un autre jour d'ici là portez vous bien..

djilali deghrar
  • 3. djilali deghrar | 30/10/2016

Salut Ferhaoui,

Comment va notre copain de l'ouest.nous avons attendu vos commentaires sur le site mais en vain.

Djilali à bientôt

ferhaoui
  • 4. ferhaoui | 28/10/2016

bonjour ou bonsoir tout le monde ou que vous soyez. ah! quel plaisir de retrouver des amies et amis de longue date.. au reste, je profite de mon bref retour sur algermiliana pour dire à notre amie sadjiya que les livres sur alger il y a des centaines de titres aussi variés des titres parfois meme très poetique entre autres historiens spécialisés de la casbah "d'antan... un auteur ancien d'une plume a la hauteur de votre demande : l 'honorable mr :kadour m'hamsadji. en tout cas, la casbah d'alger avait fait couler beaucoup d'encre et beaucoup de couleurs dans le roman, dans l'histoire dans l'architecture et patrimoine, la casbah en peinture aussi...

sadjiya
  • 5. sadjiya | 27/10/2016

bsr...et merci pour ces informations...que je les trouve tres intéréssantes....du coup je vous informe que je suis en master1 langues cultures et patrimoine du maghreb...et ma thése...sera sur la casbah...et j ai besoin..de titres des ouvrages qui m aident pour le parcours de mes recherches...si vous pouvez...merci

Chantal

Merci à Belkacem Babaci pour cette rétrospective de la Casbah d'Alger très intéressante et didactique !

Bonne journée à tous.

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