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                               De Bab-El-Oued @ Miliana

Les lettres de mon moulin/Alphonse Daudet

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 Cette fois, je vous emmène passer la journée dans une jolie petite ville d’Algérie, à deux ou trois cents lieues du moulin... Cela nous changera un peu des tambourins et des cigales...

 

 

 

 

 

 

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 Il va pleuvoir, le ciel est gris, les crêtes du mont Zaccar s’enveloppent de brume. Dimanche triste... Dans ma petite chambre d’hôtel, la fenêtre ouverte sur les remparts arabes, j’essaye de me distraire en allumant des cigarettes... On a mis à ma disposition toute la bibliothèque de l’hôtel ; entre une histoire très détaillée de l’enregistrement et quelques romans de Paul de Kock je découvre un volume dépareillé de Montaigne... Ouvert le livre au hasard, relu l’admirable lettre sur la mort de La Boétie... Me voilà plus rêveur et plus sombre que jamais... Quelques gouttes de pluie tombent déjà. Chaque goutte, en tombant sur le rebord de la croisée, fait une large étoile dans la poussière entassée là depuis les pluies de l’an dernier... Mon livre me glisse des mains, et je passe de longs instants à regarder cette étoile mélancolique... Deux heures sonnent à l’horloge de la ville, - un ancien marabout dont j’aperçois d’ici les grêles murailles blanches... Pauvre diable de Marabout ! Qui lui aurait dit cela, il y a trente ans, qu’un jour il porterait au milieu de la poitrine un gros cadran municipal, et que, tous les dimanches, sur le coup de deux heures, il donnerait aux églises de Miliana le signal de sonner les vêpres ?... Ding ! dong ! voilà les cloches parties !... Nous en avons pour longtemps... Décidément, cette chambre est triste. Les grosses araignées du matin, qu’on appelle pensées philosophiques, ont tissé leurs toiles dans tous les coins... Allons dehors.

J’arrive sur la grande place. La musique du 3ème de ligne, qu’un peu de pluie n’épouvante pas, vient de se ranger autour de son chef. A une des fenêtres de la division, le général paraît, entouré de ses demoiselles; sur la place le sous-préfet se promène de long en large au bras du juge de paix. Une demi-douzaine de petits Arabes à moitié nus, jouent aux billes dans un coin avec des cris féroces. Là-bas, un vieux juif en guenilles vient chercher un rayon de soleil qu’il avait laissé hier à cet endroit et qu’il s’étonne de ne plus trouver... « Une, deux, trois, partez ! » La musique entonne une ancienne mazurka de Talexy, que les orgues de Barbarie jouaient l’hiver dernier sous mes fenêtres. Cette mazurka m’ennuyait autrefois ; aujourd’hui elle m’émeut jusqu’aux larmes. Oh ! comme ils sont heureux les musiciens du 3è ! L’oeil fixé sur les doubles croches, ivres de rythme et de tapage, ils ne songent à rien qu’à compter leurs mesures. Leur âme, toute leur âme tient dans ce carré de papier large comme la main, qui tremble au bout de l’instrument entre deux dents de cuivre. Une, deux, trois, partez ! » Tout est là pour ces braves gens ; jamais les airs nationaux qu’ils jouent ne leur ont donné le mal du pays... Hélas ! moi qui ne suis pas de la musique, cette musique me fait peine, et je m’éloigne.

Où pourrais-je bien la passer, cette grise après-midi de dimanche ? Bon ! la boutique de Sid’Omar est ouverte. Entrons chez Sid’Omar. Quoiqu’il ait une boutique, Sid’Omar n’est point un boutiquier. C’est un prince de sang, le fils d’un ancien dey d’Alger qui mourut étranglé par les janissaires... A la mort de son père, Sid’Omar se réfugia dans Miliana avec sa mère qu’il adorait, et vécut là quelques années comme un grand seigneur philosophe parmi ses lévriers, ses faucons, ses chevaux et ses femmes, dans de jolis palais très frais, pleins d’orangers et de fontaines. Vinrent les Français. Sid’Omar, d’abord notre ennemi et l’allié d’Abd-el-Kader, finit par se brouiller avec l’émir et fit sa soumission. L’émir, pour se venger, entra dans Miliana en l’absence de Sid’Omar, pilla ses palais, rasa ses orangers, emmena ses chevaux et ses femmes, et fit écraser la gorge de sa mère sous le couvercle d’un grand coffre... La colère de Sid’Omar fut terrible, sur l’heure même il se mit au service de la France, et nous n’eûmes pas de meilleur ni de plus féroce soldat que lui tant que dura notre guerre contre l’émir. La guerre finie, Sid’Omar revint à Miliana ; mais encore aujourd’hui, quand on parle d’Abd-el-Kader devant lui, il devient pâle et ses yeux s’allument. Sid’Omar a soixante ans. En dépit de l’âge et de la petite vérole, son visage est resté beau, de grands cils, un regard de femme, un sourire charmant, l’air d’un prince. Ruiné par la guerre, il ne lui reste de son ancienne opulence qu’une ferme dans la plaine du Chélif et une maison à Miliana, où il vit bourgeoisement, avec ses trois fils élevés sous ses yeux. Les chefs indigènes l’ont en grande vénération. Quand une discussion s’élève, on le prend volontiers pour arbitre, et son jugement fait loi presque toujours. Il sort peu, on le trouve tous les après-midi dans une boutique attenant à sa maison et qui ouvre sur la rue. Le mobilier de cette pièce n’est pas riche, des murs blancs peints à la chaux, un banc de bois circulaire, des coussins, de longues pipes, deux braseros... C’est là que Sid’Omar donne audience et rend la justice. Un Salomon en boutique.

Aujourd’hui dimanche, l’assistance est nombreuse. Une douzaine de chefs sont accroupis, dans leurs burnous, tout autour de la salle. Chacun d’eux a près de lui une grande pipe, et une petite tasse de café dans un fin coquetier de filigrane. J’entre, personne ne bouge... De sa place, Sid’Omar envoie à ma rencontre son plus charmant sourire et m’invite de la main à m’asseoir près de lui, sur un grand coussin de soie jaune, puis, un doigt sur les lèvres, il me fait signe d’écouter. Voici le cas...Le caïd des Beni-Zougzougs ayant eu quelque contestation avec un juif de Miliana au sujet d’un lopin de terre, les deux parties sont convenues de porter le différend devant Sid’Omar et de s’en remettre à son jugement. Rendez-vous est pris pour le jour même, les témoins sont convoqués ; tout à coup voilà mon juif qui se ravise, et vient seul, sans témoins, déclarer qu’il aime mieux s’en rapporter au juge de paix des Français qu’à Sid’Omar... L’affaire en est là à mon arrivée. Le juif - vieux, barbe terreuse, veste marron, bas bleus, casquette en velours, lève le nez au ciel, roule des yeux suppliants, baise les babouches de Sid’Omar, penche la tête, s’agenouille, joint les mains... Je ne comprends pas l’arabe, mais à la pantomime du juif, au mot : Zouge de paix, zouge de paix, qui revient à chaque instant, je devine tout ce beau discours :
Nous ne doutons pas de Sid’Omar, Sid’Omar est sage, Sid’Omar est juste... Toutefois le zouge de paix fera bien mieux notre affaire. L’auditoire, indigné, demeure impassible comme un Arabe qu’il est... Allongé sur son coussin, l’oeil noyé, le bouquin d’ambre aux lèvres, Sid’Omar, dieu de l’ironie, sourit en écoutant. Soudain, au milieu de sa plus belle période, le juif est interrompu par un énergique caramba ! qui l’arrête net, en même temps un colon espagnol, venu là comme témoin du caïd, quitte sa place et, s’approchant d’Iscariote, lui verse sur la tête un plein panier d’imprécations de toutes langues, de toutes couleurs, entre autres certain vocable français trop gros monsieur pour qu’on le répète ici... Le fils de Sid’Omar, qui comprend le français, rougit d’entendre un mot pareil en présence de son père et sort de la salle. Retenir ce trait de l’éducation arabe. L’auditoire est toujours impassible, Sid’Omar toujours souriant. Le juif s’est relevé et gagne la porte à reculons, tremblant de peur, mais gazouillant de plus belle son éternel zouge de paix, zouge de paix... Il sort. L’Espagnol, furieux, se précipite derrière lui, le rejoint dans la rue et par deux fois: vli ! vlan ! - le frappe en plein visage... Iscariote tombe à genoux, les bras en croix... L’Espagnol, un peu honteux, rentre dans la boutique... Dès qu’il est rentré, le juif se relève et promène un regard sournois sur la foule bariolée qui l’entoure. Il y a là des gens de tout cuir, Maltais, Mahonais, Nègres, Arabes, tous unis dans la haine du juif et joyeux d’en voir maltraiter un... Iscariote hésite un instant, puis, prenant un Arabe par le pan de son burnous :
Tu l’as vu, Achmed, tu l’as vu... tu étais là... Le chrétien m’a frappé... Tu seras témoin... bien... bien... tu seras témoin. L’Arabe dégage son burnous et repousse le juif... Il ne sait rien, il n’a rien vu, juste au moment, il tournait la tête...
Mais toi, Kaddour, tu l’as vu... tu as vu le chrétien me battre,... crie le malheureux Iscariote à un gros Nègre en train d’éplucher une figue de Barbarie... Le nègre crache en signe de mépris et s’éloigne ; il n’a rien vu... Il n’a rien vu non plus, ce petit Maltais dont les yeux de charbon luisent méchamment derrière sa barrette, elle n’a rien vu, cette Mahonaise au teint de brique qui se sauve en riant, son panier de grenades sur la tète... Le juif a beau crier, prier, se démener... pas de témoin ! personne n’a rien vu... Par bonheur deux de ses coreligionnaires passent dans la rue à ce moment, l’oreille basse, rasant les murailles. Le juif les avise :
Vite, vite, mes frères ! Vite à l’homme d’affaires ! Vite au zouge de paix !... Vous l’avez vu, vous autres... vous avez vu qu’on a battu le vieux ! S’ils ont vu !... Je crois bien. Grand émoi dans la boutique de Sid’Omar... Le cafetier remplit les tasses, rallume les pipes. On cause, on rit à belles dents. C’est si amusant de voir rosser un juif !... Au milieu du brouhaha et de la fumée, je gagne la porte doucement ; j’ai envie d’aller rôder un peu du côté d’Israël pour savoir comment les coreligionnaires d’Iscariote ont pris l’affront fait à leur frère...
Viens dîner ce soir, moussion, me crie le bon Sid’Omar... J’accepte, je remercie. 283 001Me voilà dehors. Au quartier juif, tout le monde est sur pied. L’affaire fait déjà grand bruit. Personne aux échoppes. Brodeurs, tailleurs, bourreliers, tout Israël est dans la rue... Les hommes en casquette de velours, en bas de laine bleue gesticulant bruyamment, par groupes... Les femmes, pâles, bouffies, raides comme des idoles de bois dans leurs robes plates à plastron d’or, le visage entouré de bandelettes noires, vont d’un groupe à l’autre en miaulant... Au moment où j’arrive, un grand mouvement se fait dans la foule. On s’empresse, on se précipite... Appuyé sur ses témoins, le juif - héros de l’aventure - passe entre deux haies de casquettes, sous une pluie d’exhortations :
Venge-toi, frère ; venge-nous, venge le peuple juif. Ne crains rien ; tu as la loi pour toi. Un affreux nain, puant la poix et le vieux cuir, s’approche de moi d’un air piteux, avec de gros soupirs :
Tu vois, me dit-il. Les pauvres juifs, comme on nous traite ! C’est un vieillard ! regarde. Ils l’ont presque tué. De vrai, le pauvre Iscariote a l’air plus mort que vif. Il passe devant moi, l’oeil éteint, le visage défait, ne marchant pas, se traînant... Une forte indemnité est seule capable de le guérir, aussi ne le mène-t -on pas chez le médecin, mais chez l’agent d’affaires.

Il y a beaucoup d’agents d’affaires en Algérie, presque autant que de sauterelles. Le métier est bon, paraît-il. Dans tous les cas, il a cet avantage qu’on peut y entrer de plain-pied, sans examens, ni cautionnement, ni stage. Comme à Paris nous nous faisons hommes de lettres, on se fait agent d’affaires en Algérie. Il suffit pour cela de savoir un peu de français, d’espagnol, d’arabe, d’avoir toujours un code dans ses fontes, et sur toute chose le tempérament du métier. Les fonctions de l’agent sont très variées, tour à tour avocat, avoué, courtier, expert, interprète, teneur de livres, commissionnaire, écrivain public, c’est le maître Jacques de la colonie. Seulement Harpagon n’en avait qu’un, de maître Jacques, et la colonie en a plus qu’il ne lui en faut. Rien qu’à Miliana, on les compte par douzaines. En général, pour éviter les frais de bureau, ces messieurs reçoivent leurs clients au café de la grand-place et donnent leurs consultations, les donnent-ils ? Entre l’absinthe et le champoreau. C’est vers le café de la grand place que le digne Iscariote s’achemine, flanqué de ses deux témoins. Ne les suivons pas.

En sortant du quartier juif, je passe devant la maison du bureau arabe. Du dehors, avec son chapeau d’ardoises et le drapeau français qui flotte dessus, on la prendrait pour une mairie de village. Je connais l’interprète, entrons fumer une cigarette avec lui. De cigarette en cigarette, je finirai bien par le tuer, ce dimanche sans soleil ! La cour qui précède le bureau est encombrée d’Arabes en guenilles. Ils sont là une cinquantaine à faire antichambre, accroupis, le long du mur, dans leur burnous. Cette antichambre bédouine exhale, quoique en plein air, une forte odeur de cuir humain. Passons vite... Dans le bureau, je trouve l’interprète aux prises avec deux grands braillards entièrement nus sous de longues couvertures crasseuses, et racontant d’une mimique enragée je ne sais quelle histoire de chapelet volé. Je m’assieds sur une natte dans un coin, et je regarde... Un joli costume, ce costume d’interprète, et comme l’interprète de Miliana le porte bien ! Ils ont l’air taillés l’un pour l’autre. Le costume est bleu de ciel avec des brandebourgs noirs et des boutons d’or qui reluisent. L’interprète est blond, rose, tout frisé, un joli hussard bleu plein d’humour et de fantaisie, un peu bavard, il parle tant de langues ! un peu sceptique, il a connu Renan à l’école orientaliste ! Grand amateur de sport, à l’aise au bivouac arabe comme aux soirées de la sous-préfète, mazurkant mieux que personne, et faisant le couscous comme pas un. Parisien, pour tout dire, voilà mon homme, et ne vous étonnez pas que les dames en raffolent... Comme dandysme, il n’a qu un rival, le sergent du bureau arabe. Celui-ci, avec sa tunique de drap fin et ses guêtres à boutons de nacre, fait le désespoir et l’envie de toute la garnison. Détaché au bureau arabe, il est dispensé des corvées, et toujours se montre par les rues, ganté de blanc, frisé de frais, avec de grands registres sous le bras. On l’admire et on le redoute. C’est une autorité. Décidément, cette histoire de chapelet volé menace d’être fort longue. Bonsoir ! je n’attends pas la fin. En m’en allant je trouve l’antichambre en émoi. La foule se presse autour d’un indigène de haute taille, pâle, fier, drapé dans un burnous noir. Cet homme, il y a huit jours, s’est battu dans le Zaccar avec une panthère. La panthère est morte, mais l’homme a eu la moitié du bras mangée. Soir et matin, il vient se faire panser au bureau arabe, et chaque fois on l’arrête dans la cour pour lui entendre raconter son histoire. Il parle lentement, d’une belle voix gutturale. De temps en temps, il écarte son burnous et montre, attaché contre sa poitrine, son bras gauche entouré de linges sanglants.

A peine suis-je dans la rue, voilà un violent orage qui éclate. Pluie, tonnerre, éclairs, sirocco... Vite, abritons-nous. J’enfile une porte au hasard, et je tombe au milieu d’une nichée de bohémiens, empilés sous les arceaux d’une cour moresque. 822 3Cette cour tient à la mosquée de Miliana, c’est le refuge habituel de la pouillerie musulmane, on l’appelle la cour des pauvres. De grands lévriers maigres, tout couverts de vermine, viennent rôder autour de moi d’un air méchant. Adossé contre un des piliers de la galerie, je tâche de faire bonne contenance, et, sans parler à personne, je regarde la pluie qui ricoche sur les dalles coloriées de la cour. Les bohémiens sont à terre, couchés par tas. Près de moi, une jeune femme, presque belle, la gorge et les jambes découvertes, de gros bracelets de fer aux poignets et aux chevilles, chante un air bizarre à trois notes mélancoliques et nasillardes. En chantant, elle allaite un petit enfant tout nu en bronze rouge, et, du bras resté libre, elle pile de l’orge dans un mortier de pierre. La pluie, chassée par le vent cruel, inonde parfois les jambes de la nourrice et le corps de son nourrisson. La bohémienne n’y prend point garde et continue à chanter, sous la rafale, en pilant l’orge et donnant le sein. L’orage diminue. Profitant d’une embellie, je me hâte de quitter cette cour des Miracles et je me dirige vers le dîner de Si’Omar, il est temps... En traversant la grand-place, j’ai encore rencontré mon vieux juif de tantôt. Il s’appuie sur son agent d’affaires, ses témoins marchent joyeusement derrière lui, une bande de vilains petits juifs gambadent à l’entour... Tous les visages rayonnent. L’agent se charge de l’affaire, il demandera au tribunal deux mille francs d’indemnité.

Chez Sid’Omar, dîner somptueux. La salle à manger ouvre sur une élégante cour moresque, où chantent deux ou trois fontaines... Excellent repas turc, recommandé au baron Brisse. Entre autres plats, je remarque un poulet aux amandes, un couscous à la vanille, une tortue à la viande, un peu lourde mais du plus haut goût, et des biscuits au miel qu’on appelle bouchées du cadi... Comme vin, rien que du champagne. Malgré la loi musulmane Sid’Omar en boit un peu, quand les serviteurs ont le dos tourné... Après dîner, nous passons dans la chambre de notre hôte, où l’on nous apporte des confitures, des pipes et du café... L’ameublement de cette chambre est des plus simples, un divan, quelques nattes, dans le fond, un grand lit très haut sur lequel flânent de petits coussins rouges brodés d’or... A la muraille est accrochée une vieille peinture turque représentant les exploits d’un certain amiral Hamadi. Il paraît qu’en Turquie les peintres n’emploient qu’une couleur par tableau, ce tableau-ci est voué au vert. La mer, le ciel, les navires, l’amiral Hamadi lui-même, tout est vert, et de quel vert !... L’usage arabe veut qu’on se retire de bonne heure. Le café pris, les pipes fumées, je souhaite la bonne nuit à mon hôte, et je le laisse avec ses femmes.

Où finirai-je ma soirée ? Il est trop tôt pour me coucher, les clairons des spahis n’ont pas encore sonné la retraite. D’ailleurs, les coussinets d’or de Sid’Omar dansent autour de moi des farandoles fantastiques qui m’empêcheraient de dormir... Me voici devant le théâtre, entrons un moment. Le théâtre de Miliana est un ancien magasin de fourrages, tant bien que mal déguisé en salle de spectacle. De gros quinquets, qu’on remplit d’huile pendant l’entracte, font office de lustres. Le parterre est debout, l’orchestre sur des bancs. Les galeries sont très fières parce qu’elles ont des chaises de paille... Tout autour de la salle, un long couloir, obscur, sans parquet... On se croirait dans la rue, rien n’y manque... La pièce est déjà commencée quand j’arrive. A ma grande surprise, les acteurs ne sont pas mauvais, je parle des hommes, ils ont de l’entrain, de la vie... Ce sont presque tous des amateurs, des soldats du 3è, le régiment en est fier et vient les applaudir tous les soirs. Quant aux femmes, hélas !... c’est encore et toujours cet éternel féminin des petits théâtres de province, prétentieux, exagéré et faux... Il y en a deux pourtant qui m’intéressent parmi ces dames, deux juives de Miliana, toutes jeunes, qui débutent au théâtre... Les parents sont dans la salle et paraissent enchantés. Ils ont la conviction que leurs filles vont gagner des milliers de douros à ce commerce-là. La légende de Rachel, israélite, millionnaire et comédienne, est déjà répandue chez les juifs d’Orient. Rien de comique et d’attendrissant comme ces deux petites juives sur les planches... Elles se tiennent timidement dans un coin de la scène, poudrées, fardées, décolletées et toutes raides. Elles ont froid, elles ont honte. De temps en temps elles baragouinent une phrase sans la comprendre, et, pendant qu’elles parlent, leurs grands yeux hébraïques regardent dans la salle avec stupeur. Je sors du théâtre... Au milieu de l’ombre qui m’environne, j’entends des cris dans un coin de la place... Quelques Maltais sans doute en train de s’expliquer à coups de couteau...

Iu 1  Je reviens à l’hôtel, lentement, le long des remparts. D’adorables senteurs d’orangers et de thuyas montent de la plaine. L’air est doux, le ciel presque pur... Là-bas, au bout du chemin, se dresse un vieux fantôme de muraille, débris de quelque ancien temple. Ce mur est sacré, tous les jours les femmes arabes viennent y suspendre des ex-voto, fragments de haïks et de foutas, longues tresses de cheveux roux liés par des fils d’argent, pans de burnous... Tout cela va flottant sous un mince rayon de lune, au souffle tiède de la nuit...

Publié le 01/09/2009

Commentaires (6)

Meskellil
  • 1. Meskellil | 23/07/2014
«Les représentations sociales sont des systèmes d'interprétation régissant notre relation au monde et aux autres qui, orientent et organisent les conduites et les communications sociales. Les représentations sociales sont des phénomènes cognitifs engageant l'appartenance sociale des individus par l'intériorisation de pratiques et d'expériences, de modèles de conduites et de pensée ».

"Comme on peut le voir à travers cette définition, les représentations sociales sont très subjectives et peuvent influencer une façon de voir les choses, les personnes, ce qu'elles font, ce qu'elles peuvent faire ou être. Ces représentations peuvent guider notre façon d'être et de réagir." D. Jodelet

« Mon opinion représente une vision que j’ai… jusqu’à ce que je trouve quelque chose qui me fasse changer d’idée » Luigi Parandello
Benyoucef
  • 2. Benyoucef | 20/07/2013
Bonjour à tous
Un excellent ouvrage vient de paraitre chez les éditions El Kalima, pariné par le ministere de la cultiure.Il est signé par cheikh Ahmed Benblidia, ancien medersien .Ce livre, bien documenté, titré"La resistance à l'occupation dans la région de Miliana" traite une période cruciale de l'histoire de notre ville de 1830 à 1840, quand l'Emir Abdelkader , grace au soutien des habitants milianais ,avait fait de Miliana le fief de sa résistance.
Un livre à lire et à faire relire
Ahmed Benblidia;" La resistance à l'occupation dans la région de Miliana" Editions El Kajima 2013
invitée
  • 3. invitée | 28/08/2012
bonjour
à la liste des livres, j'ajoute:
1/ "ce que le jour doit à la nuit" de Yasmina Khadra: captivant, il se lit trés rapidement, presque d'un trait. il coûte autour de 1000DA( http://www.yasmina-khadra.com/index.php).
2/"OUMELKHEIR" de KADRA-HADJADJI HOUARIA: je l'ai lu il y'a plus de 10 ans, je l'ai adoré. je le relirai volontiers si je le retrouve ( je l'ai passé à quelqu'un et ne l'ai plus revu).
bonne lecture.
mirou
  • 4. mirou | 30/01/2011
le livre lantri el foul est superbe mais je n'ai fait que le feuilleter a la foire du livre car il est execivement cher, donc pas a la portée de tous le monde!!!
Benyoucef Abbas
  • 5. Benyoucef Abbas | 29/01/2011
Il faut citer aussi le livre de Lantri El Foul;
"Miliana , la memoire"
Editions Casbah 20010
Un superbe ouvrage rempli de photos et d textes sur les différents aspects de la ville de Miliana.
Salutations
MOHAMMED EL HADJ  MUSTAPHA
  • 6. MOHAMMED EL HADJ MUSTAPHA | 25/12/2009
j'aimerais bien avoir des contactes avec les anciens camarades du lycee ferroukhi et abdou ,ceux ou celles de cherchell,bou medfaa,miliana et el khemis .terminale annees 1975 et 1976.....3ASB1?3ASB2 MERCI MUS

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