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Miliana, la perle du Zaccar... Images et senteurs du passé/ Par Chérifa BELABBAS-NABI

Miliana

Ah Miliana! Reverrais-je un jour ton beau visage ? Cette beauté qui hante mes souvenirs ? Quelqu’un pourra-t-il te redonner ton aspect, ton cachet ? Petite ville de mon enfance, je souffre pour toi ! Ah ! si je pouvais faire quelque chose, je le ferai, mais…

Et oui ! Pour le berceau de ma jeunesse, celui de mes parents de mes ancêtres que ne ferais-je pas ? Mais je n’ai aucun moyen, aucun pouvoir hélas ! Je me réfugie dans le passé en me remémorant les souvenirs d’antan. Et les images défilent devant mes yeux. Ta beauté et ta nature si clémente qui faisaient ta renommée : dans le pays même et hors de nos frontières. Tous ceux qui te visitaient, tombaient sous ton charme.
Ton climat, ta verdure, tes sources aux eaux cristallines ont permis la réalisation de trois piscines dont les «Belles sources». Qui ne connaissait pas et ne parlait pas de tes jardins luxuriants ? Tes vergers, tes vignobles aux cépages variés de raisin de table : malaga, ferrana, muscat… tes cerisiers au fruit incomparable, tes figuiers, oliviers, amandiers, pommiers, poiriers, cognassiers… Tous ces arbres qui fleurissaient au printemps et offraient un immense tableau de couleurs, dont les parfums enivrants embaumaient et transformaient ta campagne en paradis terrestre. Et la ville, qu’en dirai-je ?
Pour te présenter à ceux qui ne te connaissent pas, les mots se bousculent dans ma tête. Ce sont des pages que je noircirai. Nichée à mi-hauteur du majestueux Zaccar, à plus de 700 mètres d’altitude, tu narguais les assaillants qui s’obstinaient à te conquérir, reine du Zaccar ! Comme toutes les villes anciennes, Miliana était protégée par des murailles. Quatre portes y permettaient l’accès : au nord Bab El Blad (Portes du Zaccar, qui étaient doubles : une pour l’entrée, l’autre pour la sortie), c’était l’entrée principale de la ville ; au nord-ouest Bab El Djemaâ, à l’ouest Bab El Gharbi et au sud Bab Yadmer. Celle-ci menait vers Yadmer, Aïn El Barqouq et Zougala, quartiers de la campagne.

De Bab El Blad, on accède directement à la ville par une belle artère : rue Emir Abdelkader, autrefois rue Saint Paul. Magnifique avenue aux larges trottoirs d’où s’élèvent, jusqu’à nos jours, de majestueux platanes dont les cimes se joignent pour former un dais. Quel ombrage et quelle fraîcheur en été ! À gauche de l’entrée se dresse le marché couvert (qui attend sa réhabilitation afin que les marchands de légumes et autres puissent réintégrer ce lieu qui leur revient de droit et de ce fait dégager trottoirs et chaussées qui permettront la circulation aisée des véhicules et des piétons. De part et d’autre s’élèvent les constructions constituées d’un rez-de-chaussée réservé aux magasins ou édifices publics (mairie) et d’un étage à habitation. Murs blancs et toits de tuiles rouges. Style de montagne. Cette architecture s’alliait bien à l’environnement.

Petite ville coquette et agréable. De là, on débouche sur la place de l’Horloge qui n’est autre que le minaret d’une mosquée, Djamaâ El Batha, détruite, comme toutes celles qui existaient à l’époque, lors de la prise de Miliana. La seule mosquée épargnée est celle de Sidi Ahmed Ben Youcef, peut-être grâce à une légende. Face à l’horloge, côté sud, on emprunte un passage couvert Essabat, raccourci qui permet d’accéder à un autre quartier.
À mi-chemin de cette ruelle, on aperçoit deux portes qui se font face : celle de gauche mène au musée du Moudjahid et celle de droite au musée de l’Emir Abdelkader : belle demeure de style mauresque, récemment restaurée et destinée au musée. L’Emir Abdelkader en fit sa résidence lorsqu’il avait sa garnison à Miliana.

En quittant Essabat, on continue tout droit pour, enfin, déboucher sur une vaste esplanade la Pointe aux blagueurs, baptisée actuellement place Ali Ammar, nom du chahid Ali la Pointe. C’est une grande place plantée d’arbres. Des bancs étaient disposés tout au long de cet espace limité par les remparts. De ce «balcon» ou «terrasse», notre regard plonge sur un paysage qui s’étend à l’infini. Une vue imprenable, d’abord sur les jardins des quartiers sud : Yadmer, Aïn El Barqouq, Zougala et au-delà, sur toute la plaine du Chelif.
Une beauté, un calme, une sérénité chassent tout le stress de la journée. Il faudrait réhabiliter ce lieu et lui redonner sa fonction initiale : lieu de détente pour tous ceux qui aspirent à un moment de repos dans un lieu sain où ne domine que la nature : paysage, calme, air pur, fraîcheur. Pas de consommations quelles qu’elles soient dans ces espaces pour éviter toute pollution et dégradation.

Le jardin public, qui était en réalité un jardin botanique, était un parc de toute beauté. C’était une annexe du jardin d’Essai d’Alger. Des arbres centenaires, d’essences rares, dont il ne reste presque rien, diffusaient une ombre et une fraîcheur douce, très appréciées par les promeneurs en été. Des parterres aux fleurs et aux plantes aussi rares que les arbres égayaient le paysage de leurs couleurs harmonieuses. Un ravissement pour les yeux. Au centre de ce parc, un bassin, aux eaux limpides, abritait des poissons exotiques qui se faufilaient gracieusement entre les nénuphars et autres plantes exotiques. Ils faisaient le bonheur des enfants qui suivaient leur manège d’un regard très intéressé… et ravi.

Au centre de la ville traîne le mausolée de Sidi Ahmed Ben Youcef, «patron de Miliana». Ce saint, connu autrefois dans tout le pays, est vénéré par la population de la ville et des environs. De nombreux pèlerins venaient tous les ans lui rendre hommage. Ces manifestations se sont raréfiées suite à de nombreux événements douloureux. Les Beni Farh, fidèles, continuent à honorer le saint de leur visite. Ainsi, le «rkeb», à chaque fin de printemps, fait son entrée triomphale dans la ville avec «baroud et ghaïta», sous les youyous stridents des femmes et les pétales de roses. C’est une fête très attendue et appréciée de tous. Miliana a toujours été une ville touristique prisée notamment par les étrangers, aussi bien en été, pour sa fraîcheur, qu’en hiver, pour ses neiges, autrefois abondantes. On y pratiquait le ski amateur.

Il y avait plusieurs hôtels, de grande et moyenne importances, car les visiteurs étaient assez nombreux. Deux hôtels seulement ont échappé à la destruction : le Grand hôtel et l’hôtel de la Poste (qui a été utilisé comme résidence personnelle). Ces deux hôtels sont dans un état de délabrement avancé et ont besoin d’une rapide et sérieuse restauration. Leur remise en service est attendue avec impatience par les amoureux de Miliana.

De l’ancienne ville, il ne reste que quelques pans, témoins de ce que fut la ville autrefois : ruelles et maisons de style mauresque. Certaines en mauvais état demandent une intervention rapide afin de les sauver de la destruction. La ville a déjà été suffisamment défigurée : habitations rasées et hautes bâtisses érigées, sans aucun style, sans tenir compte de l’étroitesse des rues et trottoirs, ainsi que de l’architecture propre à la ville.

Ne détruisons pas ! Restaurons ! Gardons, comme partout ailleurs, le cachet de nos villes; c’est notre patrimoine, notre culture. Protégeons nos vestiges, témoins de notre passé riche d’histoire. Bien entendu, la ville étouffe. Il faut penser à l’agrandir sans toucher à ce qu’il y a. Prévoir de nouveaux quartiers, par exemple, vers Oued Errihane où il n’y a pratiquement pas de terres agricoles. Nous avons de très bons urbanistes et architectes qui pourraient faire des miracles : quartiers aérés aux larges artères avec toutes les commodités modernes.

De grâce, qu’on ne touche pas à la ville ni aux jardins et forêts. Il y a déjà eu beaucoup de dégâts, hélas, irréparables : sur la route d’Alger, la route de Arioua, la route de Khemis, Boutektoun, Louz Beni M’zab, le flanc du Zaccar… un massacre ! Constructions anarchiques. De hautes bâtisses débordant sur les routes étroites avec des balcons qui donnent directement sur la route. On est tout content d’acheter un véhicule, mais où et comment circuler ? Comment remédier à tout cela ? Allons-nous détruire ? Personne n’y pense. Chacun se croit maître à bord, libre de faire ce qu’il veut. Pour Miliana, la situation est dramatique. Qui va mettre de l’ordre dans tout cela et comment ?
Miliana me fait penser à un navire piraté puis abandonné en pleine mer. Miliana ! que Dieu te vienne en aide et te sauve du naufrage. On rapporte un dicton de Sidi Ahmed Ben Youcef qui dit : «Quand le malheur arrivera aux gens jusqu’au cou, il ne dépassera pas la cheville pour les Milianais.» Espérons que cela se réalise, et que Miliana retrouve son aura.

  Note :

  1. - Sidi Ahmed Ben Youcef, saint patron de Miliana.
  2. - Le Nid d’Aigle est le surnom de Miliana, comme l’a écrit le docteur Belhamici dans la revue El Açala : Zaccar est la montagne qui domine Miliana.
  3. - Le voyageur Abdari compare l’eau de Miliana à des larmes, (tant elle est limpide) et ses cailloux à des parcelles d’or. «Si, dit-il, on en aspergeait un homme qui a perdu ses facultés, il les retrouverait aussitôt».
  4. - Les historiens sont d’accord pour dire que Miliana est une ville romaine, fondée depuis une époque immémoriale, sur les vestiges d’une ancienne cité grecque. Le général romain Pompée y serait enterré, au côté de son neveu, d’après certaines inscriptions.
  5. - Les Almohades, les Banou Ghania, les Zianides, les Sanhadjites, les Mérinides, les Banou Handal, les Almoravides et les Hafcides se sont longtemps disputé la possession de Miliana.
  6. - Les gens de Miliana seraient originaires des Banou Handal (qui se sont ensuite installés à Warlennes).
  7. - Baqr Ibn Aïcha était le gouverneur de Miliana, nommé par Ali ibn Ishaq. compagnon de Abou Youcef. Mais les gens de Miliana, hostiles à Ipn Aïcha, le combattirent et le firent prisonnier. A la suite de son évasion, ils le tuèrent.
  8. - Abou Abas Ahmed Ibn Ali fut une gloire de Miliana. Savant, juriste, grand poète, il fut honoré par le sultan Yacoub le Mérinide qui lui fit don de la province d’Aghmat au Maroc.

Commentaires

  • Noureddine
    Salam
    Ya hasrah ya oukhti Noria tout a changé , même le désert n'est plus ce qu'il était
    J'ai été au grand Erg normalement épargné par la pollution , grande fût ma stupéfaction de voir bouteilles et sachets plastics dans ces coins reculés et isolés
    La bête immonde étend partout ses tentacules hélas
    Bien à vous et à tous les amis du site et à hebabna de Miliana que je n'ai jamais oublié
  • noria
    Salem à tous,
    Salem Noureddine, contente de te lire.
    Il y a environ un mois, j'ai eu l'occasion d’y retourner. Évitant le tumulte du centre-ville, je me suis aventurée dans les quartiers plus calmes et verdoyants.
    À pied, je me suis plongée dans l'atmosphère intemporelle de Miliana qui tient une place unique dans mon cœur. On était presque seules lors de ces balades, savourant chaque instant de tranquillité et me remémorant avec nostalgie les jours où Miliana était encore un havre de paix.
    Je comprends parfaitement ton choc en 2014. La surpopulation, la circulation intense, et l'absence des visages familiers ont beaucoup changé Miliana. L'eldorado d'autrefois semble avoir disparu avec le temps et les transformations comme toutes les villes du pays d'ailleurs !!!
  • Noureddine
    • 3. Noureddine Le 27/06/2024
    Une chose a retenu mon attention sur la photo
    On voit sur le coin de la rue un climatiseur, alors qu'autrefois ces trucs étaient inconnus, les étés était des plus frais à Miliana avec un air vivifiant
    Bien sûr ces dégradations ne touchent pas seulement Miliana, aucune ville n'est épargnée hélas
  • Noureddine
    • 4. Noureddine Le 27/06/2024
    J'ai vécu à Miliana de 1966 à 1972, de ces années bénies j'en garde que de merveilleux souvenirs
    Je suis retourné à Miliana en 2014 où je ne suis resté qu'une heure, grande fût ma stupéfaction en découvrant un visage tout autre de Miliana, ce n'était plus l'eldorado que j'avais connu dans ma tendre enfance
    Une surpopulation , sans compter une folle circulation automobile, plus de visages tant aimés
    J'étais sous le choc sincèrement
    On habitait au CFPA où mon frère enseignait , il faisait office de directeur , moniteur , comptable
    Il y avait une seule classe à cette époque
    Je ne sais si ce centre existe encore , il était à une cinquantaine de mètres du lycée Ferroukhi
    " Ya hasrah" les belles sources , les randonnées au Zaccar, la cité Nord, cinéma splendid, le rakb sid Ahmed Ben Youcef, Korkah et les parties de foot interminable et tant d'endroits aimés
    T. Noureddine
  • S.Soraya
    • 5. S.Soraya Le 22/06/2024
    Merciiiiiiii pour cet instant divin, ce temps qui a suspendu son vol, cette sérénité bienfaisante qui nous pénètre avec douceur…cette chaleur de l’amitié qui fait briller le regard et battre nos cœurs… même si elle est dure et cruelle parfois…la vie est belle
  • Djabellaoui Boualem
    • 6. Djabellaoui Boualem Le 18/04/2014
    -------------------------------Salam alaikoum----------------------------------
    Madame Bencharif,tout commentaire élogieux sur votre écrit relatif à Miliana sera amplement justifié,tellement votre plume est éloquente.Cependant,il ne sera pas osé de dire que si l'histoire pouvait s'exprimer,elle dira,combien! elle reste obsédée par la présence de notre cité, de son Zaccar qui s'est démarqué depuis la protohistoire par une biodiversité et une abondance de sources,qui lui ont valu,déjà,une présence humaine sur ses flancs.Il y a de cela plusieurs milliers d'années,des couteaux en silex taillés et autres ossements humains ont été trouvé sur cette montagne mythique.Elle a su capté les puissants effluves de la civilisation arabo islamique,surtout avec l'arrivée de Sayidi Ahmed Benyoucef,le grand pole de la sainteté,il y a de cela plus de 06 siécles et demi,pour devenir une radieuse cité étendant sa culture et son savoir vivre,se proposant d'etre à l'image d'une civilisation dans les arts et leur histoire.Oui,il est vrai que le coeur est lourd! voyant l'offense qui lui est faite,votre récit reste bien orienté,plus précis,pour nous rappeler que des maisons mauresques,digne héritage arabo-andalou furent rasées,ceux qui restent tombent en ruine,le vieux bati milianais aspire à sa restauration à l'instar des autres cités historiques du pays. Permettez moi ,Madame, de vous rappeler aux bons souvenirs de nos familles respectives,votre défunt mari était l'ami de mon pére(ALLAH yarhamhoum) j'etais en classe avec Mustapha votre fils,bien avant votre départ pour Hadjout.D'ailleurs ,je le rencontre souvent.Salutations.
  • Chantal
    • 7. Chantal Le 17/04/2014
    Merci Chérifa pour cette « ode » à Miliana. En vous lisant, je suis revenue quelques années en arrière et j’ai suivi avec plaisir le parcours sur lequel vous nous avez emmenés. Je revoyais chaque lieu que vous avez décrit avec précision. J’ai apprécié également votre paragraphe final qui laisse entrevoir la possibilité d’une solution positive pour la « réhabilitation » de cette ville merveilleuse si chère à mon cœur. Dans votre texte, vous ne vous contentez pas de « pointer du doigt » les dégradations que cette ville a subies au fil des années mais vous suggérez, également, des solutions. Quant à moi, je formule le souhait que vos suggestions soient non seulement « entendues » mais mises en œuvre.

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